2021WAIC观察:“噱头”成为AI的发展动力?

撰文 | 李昊原

编辑 | 包校千

7月8日到7月10日,为期三天的2021世界人工智能大会(WAIC)在上海召开(www.zhijiong.cn)。在今年开幕式主论坛上,百度董事长兼首席执行官李彦宏作为第一位演讲的嘉宾,从某种意义上来说,代表着本届WAIC的“门面”。

时针拨回到2018年的首届WAIC,主论坛上李彦宏、马云和马化腾同台亮相,堪称国内嘉宾的顶流阵容。而能让这三人同时出现的高规格大会,只有同年在贵阳举办的数博会了。

开幕式主论坛是最重要的组成部分,在2018、2019和2020年三届WAIC大会中,邀请的嘉宾基本可以用“铁打的BAT,流水的企学研”来描述。作为国内互联网公司的领头羊,“二马”和李彦宏压场,WAIC的规格就是国内互联网大会的最高那档,其他的企业家、学者们,大多数在影响力和知名度上,远不能和他们相比。

极少数时有例外,比如2019年的WAIC,马斯克与马云对谈时气场十足,将客场扭转成了主场。

尽管WAIC已经连续举办了三届,但从现实层面来看,人工智能距离全面落地仍有很长的路要走。无论是学术界还是互联网企业,包括资本,对人工智能依旧抱有期待——即使这样的期待要靠一些“噱头”来支撑。不过,新技术对时代的颠覆,总要经历这样一个阶段。

虽然百度目前在体量上已经难以比肩阿里巴巴和腾讯,但喊出“All in AI”口号的百度和WAIC的气氛更搭,兼具技术大神和商业大佬双重身份的李彦宏,每年演讲中对人工智能的思考,即使不乏为百度打广告的成分,也颇具高屋建瓴的眼光。

在三年前的首届WAIC,李彦宏就表示未来没有任何一家企业可以与 AI 无关,AI时代真正的“AI 化公司”是三维一体的,即要具备 AI 思维,拥有 AI 能力,还要遵循 AI 方面的伦理。他呼吁企业要利用好人工智能,并表示人工智能是时代的趋势,也是产业升级和经济变革的必经之路。

去年,李彦宏在WAIC提出,AI的发展将经历三个历史阶段,分别是技术的智能化、经济的智能化和社会的智能化,人工智能将从技术、经济领域渗透到更加广泛的社会领域,人类终将进入智能社会。

李彦宏 图片来源:百度

在本届WAIC上,李彦宏带来了新的思考。他指出,过去关于人工智能的探讨多集中在两个方面:一是人工智能对于未来经济发展和效率提升的帮助;二是如何防范人工智能技术发展带来的不可预知的风险,特别是人工智能的伦理道德问题。而关于人工智能对于人类社会其他方面的价值,也就是人工智能的社会价值讨论的并不多。

“人工智能的社会价值恰恰是跟人民对美好生活的向往,跟高质量发展,是息息相关的,是值得社会各界认真对待的,”李彦宏举了两个例子:“比如智能交通,提升通行效率能提高GDP,还能让人心情愉悦,减少交通事故的发生,并且减少碳排放。”

今年6月,百度推出了新一代共享无人车Apollo moon,意图在未来取代依靠人力的网约车。在演讲中,李彦宏不忘为百度的自动驾驶技术打了下广告,并计划在未来2-3年将共享无人车服务全面开放至国内的30个城市,而百度ACE交通引擎已经在上海、北京、广州、重庆等20余个省市地区开展落地,最新的智能汽车也正在快速研发中。

眼下,我国已步入老龄化社会。民政部曾披露,“十四五”时期,全国老年人口将突破3亿,从轻度老龄化迈入中度老龄化。在智能助老领域,AI也大有可为。在百度智能公益试点小区,每户老人的家里都配备了定制化的小度智能屏,老人们可以利用它们放音乐、放视频、网上购物,打发休闲时光;也可以利用智能屏检查身体情况,实时掌握健康状态,做好慢病管理,远程呼叫医疗救援等。

在李彦宏看来,人工智能无疑将会是影响未来40年人类发展的变革力量。这个力量今天正在不断的积蓄,在交通、金融、工业、能源、媒体等各行各业,人工智能技术的应用,都给出了行业数字化升级的新思路和新解法,甚至已经开始重塑整个行业的面貌,进而影响人类社会的未来。一个全新的人工智能社会即将到来,他用艾伦·图灵的一句话作为结束——“这不过是将来之事的前奏,也是将来之事的影子。”

相比李彦宏,马化腾虽然也是技术大神,但并不喜欢抛头露面,这些年更是深居简出,对人工智能的看法,似乎也更“务实”。

在第一届WAIC,他提出过“大社交”的概念,这个概念很明显和腾讯的业务相关,只不过以前是“连接人与人”,未来是“人和物”的大社交。

“人与物,人与服务的连接,关键就在于人工智能。可以说,整个人类的‘朋友圈’规模将会从几十亿,扩大为几百亿,甚至几千亿。这就是我们所说的‘大社交’时代。”马化腾曾表示。

在第二届时,他提出了人工智能的三个发展趋势。首先,通用人工智能的发展趋势愈发明显,人工智能正从“专才”到“通才”,即从“人工+智能”将变为“自主+智能”,人工智能的自我学习能力加强,意味着可以在真实世界中发挥更大的作用;其次,AI与各行各业融合发展,带来了AI+的普惠型社会;第三,是要强调“科技向善”,让AI可知、可用、可靠、可控。

去年,马化腾本人并未来到WAIC开幕式现场,代由腾讯集团首席运营官任宇昕代替进行演讲,并重点提及了腾讯在上海打造全球电竞之都的规划,比如英雄联盟和王者荣耀,之后将推动系列职业联赛的落地。

在本届大会上马化腾通过微信界面出现在了屏幕上,几段语音,就简短地结束了他的发言。主要内容就是两方面:一个关于他喜欢的星空,腾讯将和国家天文台共同发布“探星计划”,将把上海优图实验室的AI技术用于寻找脉冲星,探索宇宙;另一个是把王者荣耀的AI电竞赛带到了现场,供大家观赏。

在WAIC的舞台上,马化腾似乎已经乏了,没有太多想说的了。

马化腾的演讲 图片来源:现场直播

百度和腾讯之外,华为轮值董事长胡厚崑首次代表华为来到WAIC。 他从国家层面提出了自己对发展AI的看法:第一,应该汇集各方力量,大力发展以人工智能计算中心为代表的新型城市基础设施,让AI算力像水和电一样成为一种新的城市公共资源;第二,技术要扎到根,根深才能叶茂;第三,应该大胆应用技术手段,去突破当前AI普惠的瓶颈。

如果说前两个建议还有些老生常谈,第三个对AI瓶颈的看法,或者说对现在AI泡沫期的判断,眼光独到。胡厚崑认为,AI技术在发展的不同阶段会遇到不的瓶颈,当前AI普及应用的瓶颈不在技术上,也不在应用上,而在于开发的效率上,开发效率太低太慢,严重阻碍了技术和需求的的结合。

这其实也是现在AI落地非常明显的痛点——可以做到,也能提高效率,但性价比却太低。对此,他表示,用超大规模的预训练模型,只需要少量的行业数据就可以快速开发出精准度更高、泛化能力更强的AI模型,这种“工业化AI开发新模式”能解决这个问题。今年,华为联合合作伙伴推出了名称叫“盘古系列”预训练大模型,希望能推动AI的普及。

今年还有比较有趣的一个点,不少受邀的嘉宾,平时大众很难将他们和人工智能联系在一起,以至于当他们出现时,让人疑惑究竟是他们想要拿人工智能当噱头,还是大会想拿他们当噱头,抑或是前几届的预言成真,AI今天终于“无处不在”了。

比如董明珠,她分享了数字化、智能化对产业制造业的改造。2016年格力将数字化引进到了工业制造领域,目前已经实现了无人化的“黑灯工厂”,十年前格力10万人创造了800亿产值,而现在只需要8万人就能创造2000亿产值,但人工智能起到了什么作用却有些语焉不详。

董明珠在WAIC上的演讲 图片来源:官方直播

360的周鸿祎依旧在谈安全,在他眼中,数字化程度越高,安全挑战越大。这些挑战可能来自于城市数字化的基础设施,包括智慧交通、智慧电网,各种政务云和大数据中心,以及背后数以亿元计的物联网设备、工业互联网设备、IT设备、数字化终端等,和数以亿PB级的各种政务、商务和个人数据,人工智能成为他演讲中捎带的事情。

周鸿祎在WAIC上的演讲 图片来源:官方直播

本届WAIC还有一位本该出现但没有出现的嘉宾——马云。他曾给WAIC带来了不少出乎意料的欢乐,每次来仿佛都是在进行哲学探讨。

第一届时,不懂技术但英语不错的他,坚持认为“AI”这个词最好应该翻译为“机器智能”,而不是翻译为“人工智能”,因为机器早晚会比人聪明;另一方面,他又坚定地认为机器永远不了人类的智慧。

第二届时,他和马斯克的对话,有趣又尴尬。马斯克似乎无法理解马云讨厌称 “AI 是人工智能,更喜欢称它是“阿里巴巴智能’”的笑点在哪里。而马云好像对马斯克悲观到飞离地球去火星表示不解。

第三届时,他终于想明白,人类离不开地球,但是地球却可以离开人类,所以人类要好好了解自己,了解自己生存的世界,解决好地球上的问题。但他自己却没有解决好自己的问题,于是因为某种众所周知的问题,缺席了本届WAIC的舞台——可能将会是永远的离开。

不过令人欣喜的是,一位和马云渊源颇深,咖位更胜一筹的人,被邀请到了WAIC的会场上,他就是曾经投资了阿里巴巴的软银集团董事长兼总裁孙正义。听过他的演讲后,让人不禁感慨,这又是一位具有理想主义意味的布道师。

孙正义描述了一个有着人工智能的美好世界。在这个新世界里,街道上不再会发生车祸,人类的疾病能够得到治愈,人类的寿命会延长,不再有疑难杂症,在这个新世界里,无论你贫穷还是富有,无论你生活在农村还是城市,孩子们都将有平等的机会来接受良好的教育。人们会过上更美好、更幸福的生活,人们会享受生活,工作效率也将大幅提高。

在孙正义的AI世界里,人工智能提高了全人类的幸福感。所以,为了创造这样美好的未来,他就要冒着风险,继续去投资那些优秀的技术和创业者,这也是软银正在做的事情。“软银愿景基金投资的公司中,超过90%,甚至95%依然还没有实现盈利,但我们需要有人愿意去冒险投资,而且是在创业的高风险阶段去提供资本。”孙正义说。

孙正义在WAIC上的演讲 图片来源:官方直播

当然,即使在WAIC主论坛这样高规格的舞台上,也会难确定,嘉宾们究竟哪些话是真情实感,哪些是徒有噱头。不过,在人工智能漫长的发展道路中,既要拿出实干精神,也要靠些美好浪漫的幻想,以便我们加速抵达那个遥远的终点。

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